CONTRATO DE DRAGADO VIABILIZA NEGOCIO DE CANTERA EN ZONA SUPERACUEDUCTO

Updated: 4 days ago

Por Marcos Pérez y Carmen Enid Acevedo

De EyBoricua y Bonita Radio



La empresa Caribbean Island Construction (CIC) fue contratada por la Autoridad de Acueductos y Alcantarillados (AAA) para dragar el embalse que alimenta al Superacueducto, pero en su lugar estableció una cantera sin permisos en la zona protegida del karso que opera mediante pagos en efectivo.


Una pesquisa de EyBoricua.com y Bonita Radio descubrió que el contrato supone actividad de remoción, procesamiento y venta de piedra y arena, a pesar de que el documento que establece la relación entre las partes, solo habla de dragado y remoción de sedimentos acumulados en el embalse. Documentación relacionada al caso apunta a violaciones de leyes ambientales locales y federales.


Todo comenzó con una llamada el 18 de marzo de 2022 y que llegó a la Unidad Marítima del Cuerpo de Vigilantes del Departamento de Recursos Naturales y Ambientales (DRNA) en Arecibo.


De ahí los vigilantes del DRNA radicaron una querella que llevó a una investigación que encontró incongruencias entre lo que se dice en el contrato y se hace propiamente en el terreno del barrio Domingo Ruiz y donde ubica el lago de aguas crudas que suple agua a la planta de filtros, Dr. Santiago Vázquez del Superacueducto.


Esta pesquisa periodística y el análisis de la investigación del DRNA contra las acciones de CIC pone al descubierto una carrera entre cuatro grupos de funcionarios de gobierno. Por un lado, hay un grupo de personas compuesto por investigadores de mandos rasos e intermedios de la Oficina de Vigilantes, oficiales y peritos estudiosos de la naturaleza a quienes estos consultan y funcionarios de la oficina de Asuntos Legales del DRNA.

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De otra parte, el tracto documental en poder de esta pesquisa ubica a un grupo de funcionarios de confianza de la Secretaria Interina del DRNA, licenciada Anais Rodríguez Vega, como el secretario auxiliar de permisos y el director regional de la agencia en Arecibo, estableciendo comunicación con Carlos Rodríguez Camacho, dueño de CIC, para asistirlo en las gestiones de permisos relacionados a la operación de procesamiento y venta de material de la corteza terrestre que allí dirige, cuando los vigilantes ya habían realizado su primera investigación de campo 24 días antes, en la mañana del 18 de marzo del 2022.


Y otro grupo de funcionarios, como el oficial de cumplimento ambiental de la AAA, el director de la Oficina de Asuntos Legales y la comisionada del Cuerpo de Vigilantes del DRNA, a quienes los documentos en poder de EyBoricua yBonita Radio no ubican demostrando premura en la defensa del interés público de proteger los recursos naturales.


La documentación de la contratación de CIC, cuyo presidente es Carlos Rodríguez Camacho, establece que mientras la actividad es “para la remoción de los sedimentos acumulados en el embalse”, por 288,800 metros cúbicos, el permiso está consignado en la Oficina de Gerencia de Permisos (OGPE), seis meses más tarde, el 20 de enero de 2022 y permite la remoción de 700,000 MC y otras actividades como extracción de arena y grava.


Ese mismo día, la presidenta de la AAA, Doriel Pagan Crespo promovía en redes sociales, un video describiendo la actividad de dragado como parte del plan de mantenimiento de la agencia. Un ingeniero y director ejecutivo de la agencia, Roberto Martínez, daba fe que los trabajos ya habían comenzando y hoy sabemos que no existía un permiso para ello.



Una segunda querella fue radicada ante la OGPE por la representante Mariana Nogales Molinelli de Victoria Ciudadana el pasado mes de mayo.

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Además, la investigación coloca a funcionarios de la AAA con desconocimiento de lo que sucede en el proyecto de dragado pero afirmando que “no pasa nada” e interviniendo directamente con el contratista contra quien el DRNA ha emitido una multa y por lo menos dos ordenes de paralización.


SIN LOS PERMISOS NECESARIOS

Un permiso necesario para implementar el contrato de dragado es uno de Obras Generales (PGO) del DRNA que según una misiva del representante legal de CIC, Miguel Torres Torres fue solicitado ante la Junta de Calidad Ambiental (JCA) bajo el DRNA, el primero de febrero del 2022 y al 22 de abril de 2022, no había sido expedido. En esa misiva, dirigida a la secretaria interina del DRNA, Rodríguez Vega, con copia a Pagán Crespo, presidenta de la AAA, el contratista cuestiona la autoridad de los vigilantes de emitir multa por violaciones a disposiciones ambientales, así como para intervenir en el proyecto.


El permiso del OGPE de enero 2022, estipula 29 condiciones especiales y 24 generales con las que CIC debe cumplir. Según la prueba documental analizada, la investigación del DRNA concluye preliminarmente que pueden haber hasta 24 violaciones al permiso otorgado.

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Sin permiso, la actividad en el embalse continuó por parte de CIC desde que la iniciaron en la primera semana de diciembre del 2021. De hecho, el ingeniero Martínez dice en el video de enero 2022 que a la fecha “ya hemos removido 70 mil metros cúbicos de arena”. Si se calcula a base de $450 por 25MC, ya a esa fecha se habían generado cerca de $1.5 millones.


Una visita al área del embalse la primera semana de junio establece que lo que se hace allí incluye trabajos no relacionados al dragado del embalse según se estipula el contrato entre las partes. Los camiones que llegan al lugar, cargan, en lugar de basura, derivados de arena y piedra una actividad propia de un negocio de cantera o gravero.


La pesquisa de por lo menos tres Vigilantes, el agente Juan Cruz, el sargento Edwin Rivera y el teniente Francisco Toledo - que incluye hasta donde se sabe de inspecciones de peritos de la agencia - demuestra además que, y según consta en el Informe Técnico del biólogo Ramón Rivera, de la División de Ecología Terrestre del DRNA, la AAA mantiene en el proyecto a una empleada identificada como Norma Reyes Rodríguez que actúa como “monitora a cargo de la operación".


Reyes Rodríguez se alega que dijo a los Vigilantes que su labor se circunscribe a firmar los ‘conduce’ (recibos de carga comprada por camineros). A su vez, se constató que no hay una bitácora para registrar cuántos camiones llegan al lugar para comprar el material procesado lo que es una exigencia del contrato.


Un recibo (#0634) que descubrió esta pesquisa y fechado el 22 de marzo de 2022 está a nombre de la AAA e indica “regalía de $1.00 por metro cúbico… Proyecto Embalse Santiago Vázquez Arecibo” [sic]. Consta que el pago fue en efectivo. Se vendieron 25 metros cúbicos por $450.00.


MÁS PERICIA TECNICA DE ACTIVIDAD QUE IMPACTA RECURSOS NATURALES


Esta pesquisa periodística tuvo acceso además a un informe de inspección de una funcionaria del DRNA con fecha del 18 de febrero de 2022 que establece que las actividades de dragado y remoción de corteza vegetal están reguladas por el PGO, que a esa fecha no estaba aprobado. Se planteó además que entre las actividades identificadas en ese momento se estaba disponiendo de “material dragado mojado (sedimentos fríos) en una finca agrícola aledaña a la planta de filtración".

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El contrato entre la AAA y CIC establece que se pagará $1 por metro cúbico de “material extraído no procesado” pero no deja claro cómo y cuándo se pagará. Mientras el contrato habla de 288,800 MC, el permiso de 700K. En su inciso nueve establece que la agencia “no cobrará por los viajes de material extraído producto de la limpieza ni la basura extraída del mismo”. ¿Entonces, quién lleva a sus arcas el dinero en efectivo producto de la venta de arena y piedra?

El contrato para ese dragado no está firmado por la presidenta de la AAA, Pagán Crespo, sino por dos funcionarios de la gerencia intermedia de la agencia, Luis Acín Díaz, ingeniero de Compras y Logística y Deises Soler Pérez, hoy Directora Auxiliar de Presupuesto. Acin Díaz no figura en los listados de empleados de la agencia en este momento.


El Ingeniero Acín Díaz está incluido en el Informe de la oficina de la Contralora, CP-21-02 12 de octubre de 2020, que identificó dos hallazgos relacionados con “deficiencias en el proceso de adjudicación de pedidos de compra” y autorizaciones para pago sin informes de recibo, y otras deficiencias relacionadas con el proceso de recibo de los pedidos de compra”. Fue director de esa entidad entre el periodo auditado del seis de marzo 2017 al 31 de mayo 2019.


NO SABE NADA CUMPLIMIENTO AMBIENTAL DE AAA


Por su parte, el Ingeniero Eduardo Bermúdez Valentín, oficial de cumplimiento ambiental de la AAA, emitió una carta negándole a los investigadores de la Unidad Marítima de Arecibo del DRNA que exista una pesquisa en torno a las actividades de extracción, remoción, clasificación, mezcla y venta de material de la corteza terrestre de parte de CIC.

“En vías de aclarar cualquier situación relacionada con los trabajos presentados en su misiva, hemos mantenido comunicación tanto con el Ing. Ángel Meléndez como con el Lcdo. Irán (Hiram) Zayas. Según nuestra última comunicación con el Lcdo. Zayas, Jefe Jurídico del DRNA, éste informó no existir ninguna denuncia o reporte del Cuerpo de Vigilantes que sustente emitir una Orden de Detención de Obras en contra de los trabajos de dragado de las laguna del Superacueducto de la Costa Norte” [sic], escribe el Ingeniero. Esa paralización del proyecto se dio el 22 y 27 de abril de abril ante las violaciones identificadas por los Vigilantes en el proyecto.


SUB SECRETARIO DRNA SE COMUNICA CON CONTRATISTA Y CUESTIONA CAPACIDAD INVESTIGATIVA DE LA AGENCIA


En la controversia sobre las posibles violaciones a las leyes de permiso y leyes ambientales, llama la atención la inusual intervención del sub secretario de Permisos del DRNA, ingeniero Luis Sierra, al escribirle directamente al contratista Rodríguez Camacho, presidente de CIC, en respuesta a una misiva que éste le cursó el seis de abril.


Rodríguez Camacho escribió a Sierra consultándole sobre la operación de extracción y remoción de material de la corteza terrestre que lleva a cabo CIC en el área en el contexto del “Reglamento Conjunto 2020” y en cuanto a si la utilización de una zaranda para cernir el material extraído debe ser “considerado como procesamiento de material de la corteza terrestre”.


Sierra contextó en favor del contratista y utiliza como base una pre consulta que realizó la empresa Areneras de Yabucoa a OGPE - totalmente ajeno al proyecto del dragado -, basándose en el Reglamento Conjunto 2020. Ese Reglamento Conjunto fue declarado nulo por el Tribunal de Apelaciones y el Tribunal Supremo no atendió el caso en sus méritos por lo que prevalece la decisión de nulidad del foro intermedio.


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Esta investigación descubre además, Rodríguez Camacho tiene permiso para vender el material crudo que extrae producto del dragado del fondo del Embalse. Pero, no cuenta con un permiso para operar una actividad industrial de cernimiento y venta de material extraído de la corteza terrestre.


Rodríguez Camacho alega en la carta que la operación que lleva a cabo su empresa solamente usa una "zaranda" para cernir el material crudo y quitar algunos desechos que pueden inmiscuirse, como botellas o basura.

Al cierre de esta edición, ni la secretaria interina del DRNA, Anaís Rodríguez ni la presidenta de la AAA, Pagán Crespo, contestaron peticiones de entrevista a través de sus oficiales de prensa.


En el caso de la AAA, la oficial de comunicaciones, Natalia Colón, dijo que "esto pasa por diferentes aprobaciones". No identificó quiénes aprueban la entrevista, pero sí dio acuse de recibo de un correo electrónico en el que se formalizó la petición.

Por su parte, se llamó y se envió mensaje de texto a Joel Seijo, oficial de prensa del DRNA, para contar con una reacción de la secretaria interina Rodríguez Vega, pero al explicar el propósito de la petición de entrevista se detuvo la comunicación.


Nota de los editores: Sigue la serie Cantera de Corrupción. Más tarde, hoy, te explicaremos cómo funciona la cantera que opera CIC sin permisos en la zona del karso. A las 5:00 PM tendremos un LIVE en todas nuestras plataformas el que se el caso completo con documentos en mano. Mañana, un reportaje sobre el junte entre militantes políticos y exfuncionarios de gobierno.

Sigue conectadx a las plataformas de EyBoricua y Bonita Radio para la actualización de esta pesquisa.




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